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Desorientación temporal y espacial

Estado mental en el que una persona pierde la conciencia de sí misma y los demás, de su ubicación en el tiempo y en el espacio.

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La desorientación es un estado mental de confusión que puede aparecer de forma repentina y que puede estar relacionado con una enfermedad o con estados de ansiedad, depresión o estrés. Este estado provoca una sensación de duda sobre el lugar en el que estamos o, incluso, sobre quienes son las personas que nos rodean lo que provoca una situación de malestar y duda sobre que conducta tomar. En algunas ocasiones también pueden experimentarse olvidos repentinos.

¿Qué es?

La desorientación se define como un estado mental en el que una persona pierde la conciencia de sí misma con relación al medio exterior, es decir, aparece una confusión que da lugar a dudas sobre la conducta que se debe adoptar en cada situación además de perder las nociones de lugar y de tiempo.

En principio la desorientación involucra tres dimensiones (persona, tiempo y lugar) pero en la mayoría de los casos comienza por la pérdida de conciencia sobre el día en que se está, luego sobre el lugar en que se encuentra y, finalmente, sobre quién es o son las personas que lo rodean.

Causas

La falta de orientación es un síntoma de perturbación neurológica que puede deberse a diferentes factores:

  • Enfermedades neurológicas: como el Alzheimer, los diferentes tipos de demencia, accidente cerebrovascular, etc.
  • Condiciones psiquiátricas: depresión, ansiedad, estrés postraumático, síndromes psicóticos, desórdenes disociativos.
  • Intoxicaciones y abuso de sustancias: especialmente alcohol y alucinógenos.
  • Lesiones traumáticas del cerebro: como la amnesia después de un accidente.

Otros factores que puede causar demencia pueden ser:

  • Azúcar sanguínea baja
  • Ataque hipoglucémico
  • Hipoglucemia diabética
  • Convulsiones
  • Ataque de pánico
  • Trastorno disociativo
  • Trastornos psicóticos
  • Esquizofrenia
  • Tumor cerebral
  • Accidente cerebrovascular
  • Ataque isquémico transitorio
  • Delirio
  • Anemia

Síntomas

Los principales síntomas de desorientación son:

  • Sensación de sentirse perdido
  • Inseguridad
  • Confusión
  • Olvido

Diagnóstico

En caso de que se presente alguno de los siguientes síntomas y que estos se prolonguen varios meses, se aconseja consultar a un médico de familia:

  • Fallas de la memoria
  • Problemas con el lenguaje, la atención, el pensamiento, el sentido de orientación u otros problemas cognitivos
  • Cambios de conducta.

Habitualmente, el médico puede evaluar si se trata de signos de alguna enfermedad mediante la realización de algunas preguntas y el examen físico. Es posible que sean necesarios otros exámenes para determinar de qué enfermedad se trata. Entre otras cosas, el médico también evaluará si los síntomas se deben a una depresión, a efectos secundarios de medicamentos o quizás a un excesivo consumo de alcohol.

Tratamiento

Para tratar la desorientación se debe conocer la causa que la ha provocado pero en condiciones generales el tratamiento se orienta a:

  • Tratar las enfermedades que llevan a la desorientación: en este caso se utilizan diferentes medicamentos que regulan la función de los neurotransmisores, que son sustancias químicas no presentes en el cerebro y que son responsables de su buen funcionamiento.
  • Apoyo psicosocial: la psicoterapia ayuda a que la persona reconstruya su realidad y sus relaciones, con base en información de personas cercanas y elementos que le permiten ubicarse dentro de su historia personal.
  • Suplementación nutricional: estudios actuales han demostrado que la suplementación con antioxidantes, ácidos grasos (EPA, AA y DHA), contribuye a conservar y mejorar las funciones cognitivas.

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