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Hipérico o Hierba de San Juan Plantas medicinales:
Hipérico o Hierba de San Juan

El hipérico, también conocido como hierba de San Juan, es una planta utilizada desde la antigüedad gracias a sus múltiples propiedades beneficiosas para tratar la depresión, la ansiedad, el cansancio y el insomnio.

Plantas Medicinales: Hipérico o Hierba de San Juan

El hipérico es una planta que crece en Europa y en algunas partes de América que se caracteriza por crecer en forma de arbusto con flores amarillas de cinco pétalos con bordes negros además, también tiene un fruto en forma de corazón. Esta planta es utilizada desde la antigüedad para tratar diversas dolencias como la depresión, la ansiedad, el cansancio, la pérdida de apetito y el insomnio. Aunque ofrece varios beneficios para la salud, en muchos casos, es necesario consultar con un médico antes de comenzar un tratamiento con hierba de San Juan, ya que puede interaccionar con varios medicamentos además de no estar recomendada en determinados casos como el embarazo o la lactancia.

Descripción

El hipérico, también conocido como hierba de San Juan, es una planta originaria de Europa que se utiliza desde hace muchos años para tratar diversas enfermedades gracias a sus cualidades beneficiosas para la salud.

La planta se caracteriza por tener un tallo ramoso y crecer en forma de arbusto, que llega a alcanzar el metro de altura. Sus hojas son opuestas con pequeñas manchas negras (que son las glándulas donde se acumula el aceite) mientras que las flores se caracterizan por tener cinco pétalos amarillos, de borde negro, que se agrupan en manojos. También tiene un fruto en forma de corazón.

El hipérico está compuesto, principalmente, por sustancias como ácidos orgánicos, aceites esenciales, limoneno, taninos y queratina. El aceite de esta planta es de color anaranjado.

Composición química

El hipérico está compuesto de:

  • Hipericinas: principalmente pseudohipericina e hipericina, protohipericina, protopseudohipericina.
  • Derivados floroglucinólicos: principalmente hiperforina y sus homólogos: adiperforina, furanohiperforina.
  • Flavonoides: glicósidos de flavonol de quercitina como hiperósido, rutina, isoquercitrina, quercitrina, amentoflavonas.
  • Taninos: proantocianidinas o procianidinas.
  • Aceites esenciales: el aceite esencial se extrae de las flores secas y contiene principalmente 2-metiloctana (16% y alfa-pineno (11%). Otros componentes son: cariofileno, geranil acetato, cineol, cariofileno, pineno, limoneno.
  • Ácido clorogénico, ácido cafeoilquínico y ácidos p-cumaroilquínicos.
  • Minerales: cadmio y plomo.
  • Ácidos: ascórbico, palmítico y esteárico.

Propiedades Farmacológicas

Principales propiedades farmacológicas del hipérico:

  • Antiséptica
  • Vermífuga
  • Antiviral
  • Digestiva
  • Antiespasmódica
  • Expectorante
  • Antibiótica
  • Cicatrizante
  • Vulneraria
  • Analgésica
  • Astringente
  • Diurética
  • Sedante

Principales beneficios del hipérico

El hipérico o hierba de San Juan puede ser eficaz para tratar las siguientes dolencias:

  • Ansiedad y depresión leve: El hipérico es una planta muy utilizada desde la antigüedad para tratar la ansiedad, el insomnio, el nerviosismo, la irritabilidad y la depresión leve. Se debe tomar siempre bajo la supervisión de un profesional que pueda valorar la progresión y las dosis a usar.
  • Menopausia: El fruto en forma de corazón del hipérico puede ser muy útil para aliviar síntomas de la menopausia como los cambios de humor. Se puede tomar en infusión.
  • Dolor de cabeza: Para las personas que sufren de cefalea, ya sea migraña o jaqueca, la hierba de San Juan puede ayudar a aliviar los síntomas y sentirse mejor.
  • Gastritis: Para los casos de gastritis, dolor de estómago, malas digestiones y ardor de estómago o agruras puede ser de gran ayuda tomar infusión de hipérico tras la comida.
  • Varices: En este caso el fruto del hipérico en forma de corazón se utiliza de manera externa o tópica para reactivar la circulación y mejorar las varices. También se pueden hacer baños de asiento con la infusión de hierba de San Juan para las hemorroides externas.
  • Quemaduras: Para aliviar la piel y favorecer la curación de las quemaduras, se puede aplicar la infusión de hipérico sobre éstas a una temperatura ambiente o ligeramenta fría. Se aplica con gasas o compresas limpias que se dejan actuar durante 20 minutos.
  • Dejar de fumar: Las personas que están dejando de fumar pueden utilizar la hierba de San Juan para aliviar la ansiedad, la tensión y el nerviosismo que puede producir la adicción a la nicotina.
  • Ciática: Para aliviar de una manera natural los dolores producidos por neuralgias, como el caso de la ciática, puede ser de gran ayuda aplicar el aceite de hipérico sobre la zona afectada dando un suave masaje.
  • Inflamación muscular y dolor articular: Podemos reducir o eliminar los dolores musculares y articulares usando el aceite de hipérico. Para ello, gracias a su acción antiinflamatoria y analgésica, sólo será necesario masajear la zona que presenta dolor o que está inflamada.
  • Déficit de atención e hiperactividad: El trastorno de déficit de atención e hiperactividad, conocido con las siglas (TDAH), mejora notablemente al tomar extracto de hipérico. En los niños de 6 a 17 años es más difícil que surja efecto y solo se puede consumir durante un máximo de 6 semanas.
  • Síndrome premenstrual: Muchas mujeres afirman que los síntomas premenstruales les mejoran hasta un 50%.

Como tomar hipérico

Uso interno del hipérico:

Principalmente se toma como infusión. Para prepararla se añaden 200 ml de agua caliente en un taza con una cucharadita de flores secas de hipérico. Se tapa y se deja reposar 5 minutos. Después se cuela y se bebe poco a poco según se va enfriando.

Otra manera de tomar la hierba de San Juan para uso interno es como tintura. La tintura es un preparado concentrado y para usarla se deben diluir unas gotas (su número dependerá de la persona y de la dolencia a tratar) en un vaso de agua.

Uso externo del hipérico:

El uso tópico y local de la hierba de San Juan se realiza con el aceite de hipérico o también usando la infusión. En ambos casos se aplica de manera local mediante un masaje suave (con el aceite) o mediante compresas o gasas impregnadas con la infusión.

Riesgos y efectos secundarios

Los efectos secundarios del hipérico son raros, infrecuentes y, en caso de presentarse, suelen resultar leves como algunas reacciones alérgicas, cansancio o inquietud. No afecta al rendimiento mental ni la capacidad de conducir o manejar maquinaria pesada.

  • No se aconseja prolongar un tratamiento con hipérico durante más de 6 semanas en niños menores de 12 años.
  • Tomar dosis altas de hipérico por vía oral puede ser peligroso, ya que puede provocar reacciones severas a la exposición solar.
  • El hipérico o hierba de San Juan interactúa con muchos medicamentos. Por ello antes de comenzar un tratamiento con esta planta se recomienda consultar con un médico.
  • No tomar hipérico durante el embarazo y la lactancia, ya que aún se desconoce si puede tener efectos negativos en el feto. Durante la lactancia puede provocar cólicos, somnolencia y apatía.
  • El hipérico puede provocar infertilidad, por lo que si está tratando de tener un niño se recomienda no tomar esta planta.
  • No se recomienda tomar hipérico a personas que padezcan una gran depresión, ya que podría inducir a un comportamiento maniático e impulsivo.
  • No se recomienda tomar hipérico a las personas con esquizofrenia, ya que puede ocasionar brotes psicóticos.
  • No se recomienda tomar hipérico a las personas con Alzheimer, ya que puede generar demencia.
  • En caso de que se vaya a someter a una operación que necesite anestesia se recomienda evitar o dejar de tomar hipérico para evitar posibles complicaciones graves durante la intervención. Por ello, no se debe tomar hipérico durante las dos semanas anteriores a una cirugía programada.

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